毎日食べたくなるベトナムのおこわ、Xoi Ga! – Another Sky

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ホーチミン人民委員会庁舎を横目に

ホーチミン滞在中、途中見えるホーチミン人民委員会庁舎を横目に付近の一番大きな市場、ベンタイン市場まで徒歩で往復していました。

その帰り道、不意に気になる屋台を見つけたのです。

UT MAP

場所

住所:19 Nguyễn Trung Trực, Phường Bến Thành, Quận 1, Hồ Chí Minh, Vietnam

君の名は・・・

まず、日本語では馴染みがない、「X」から始まる表記!

声調はさておき、どう発音するのだろうと後にベトナムの同僚に訪ねたところ、日本人からするとSに近い発音になるそうです。すなわち、「Xoi Ga」と書かれた文字は「ソイ・ガー」と読みます。このメニューが、ベトナム滞在を大きく帰ることになるとはこの時は予想もしていませんでした。

お店の前を通ると、(第一印象の勝手なイメージで申し訳ないのですが)ジャッキー・チェンの映画に出てきそうなおじさんが店を仕切っている感じ。

もうこれは行かないわけには行かない!と思い近づくと、なんとフレンドリーなこのおじさん。良い笑顔なんですよね、このおじさん。

メニュー

観光客が多いのでしょう、注文に関する英語はある程度通じたので、入ってみることにしたところ、これが有名なメニューだよ、とおじさんに教えてもらったのがこの「Xoi Ga」。

英語訳「Steamd Chicken Glutinous Rice」で、チキンライス系統なんだろうなと見当はついたのでとりあえず注文しました。

座席に案内されて、出されたのがこのお手拭き。ん?「Number one」って書いてある・・・

通りにある屋台的お店ではまず出てこない、お店の名前入りのお手拭き。この店はなにかあるなと思って店内を見ていると・・・。

表彰されてる?

どうもすごい店に来たようです。これも、後日同僚に聞いたのですが、このお店は、ホーチミンでは有名な「Xoi Ga」のお店だということでした。

他の国、特に東南アジアに来てすごいなと思うのは、この年齢の子たちが働いていて、しっかりした受け答えが出来るということ。

子供として、何が幸せかというのはおいておいて、単純にすごいなと思うのです。

Xoi Ga(15,000 VND

さて、5分ほど待つとやって来たのがこの小皿。「Xoi Ga」です。UP MAPでのXoi Gaはなんとたったの15,000 VND!日本円で75円です。

これは!!フライドガーリックがたっぷり乗ったチキンライスの印象!香ばしいフライドガーリックと醤油的な香りに我慢できず、早速頂いてみると・・・

うまし!!フォーやバインミーがある中で、一番好きな味!それは、Sticky Riceと言われることもあれば、Glutinous Riceと言われることもある、日本語でいうと「おこわ」なのです。つまりは、醤油ベースで炊かれたおこわに、フライドガーリックと鶏肉がトッピングされている。美味しくないはずがありません!

毎日、Xoi Ga!

この日以来、ホテルから15分ほど町並みを見ながらUP MAPへ通い、毎日の夕飯にXoi Gaを頂いていました。その度に、UT MAPのおじさんが「今日も来たのかい?」と笑顔で迎えてくれ、お手拭きをくれる少年と話し、Xoi Gaを頂いてホテルに帰る日々を過ごしました。

毎日・・・

明くる日も・・・

その次の日も・・・

そして、何度も通っているうちに、お店のメニュー表をもらえるほどになりました。

でもご注意!ベトナムではチップの感覚こそありませんが、上述のお店の名前入りお手拭きを受け取ると5,000VND追加されます。チップ代わりというか、サービス代金といったところなのですが、この代金がきっとお手拭きを出してくれる子供の働いている賃金になるのでしょうね。そう思ったら、安いものです。合わせても、20,000VND、日本円で100円という、なんという至福な時間なのでしょう。

きっと、ベトナムで一番好きな食事は何か、と聞かれたらUT MAPのXoi Gaと答えると思います。別の日の昼食に、同僚にXoi Gaを食べたいとリクエストしたところ、オフィス近くの違うお店に連れて行ってくれました。

それはBUI THI XUANという、こちらも地元では長く続いている有名なお店だと教えてくれました。

BUI THI XUAN

場所

メニュー

BUI THI XUANのXoi Gaは、UT MAPのそれとは異なり、価格は27,000VNDです。メニューには、日本語訳がついています。

UT MAPのほぼ倍ですが、それでも日本円で135円、BUI THI XUANのXoi Gaは、鶏肉が大きく乗っていること、そしておこわにココナッツが削り節のようにかけられています。

とはいえど、鶏肉が醤油てりやきのように味付けされています。そのバランスが南国テイストであり、UT MAPとはまた違うXoi Gaになっています。

最後に

ベトナム料理では、フォーやバインミー、生春巻きといった代表的が有名です。それ以外にも、美味しい、そして日本人にも受け入れられやすいと思われるたくさんの料理があります。一通りベトナム料理を楽しんだと思えた頃に、Xoi Gaを試してみてはいかがでしょうか?ベトナムを感じつつ、どこか懐かしく、アジアに共通する美味しい時を見つけることができますよ。